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Golf
PILLOLE DI GOLF/289: COLPO DI RORY MCILROY NEL WGC DI SHANGHAI

Il nordirlandese si impone al playoff su Schauffele


SHANGHAI - Sheshan International GC. È in atto l’ultima delle quattro gare stagionali del World Golf Championships, il circuito mondiale secondo per importanza solo ai quattro major. Due gli azzurri in Campo, Francesco Molinari e Andrea Pavan, difende il titolo lo statunitense Xander...continua

Golf
PILLOLE DI GOLF/288: TRIONFO DA RECORD IN GIAPPONE PER TIGER WOODS

La "Tigre" raggiunge il mito Snead con 82 titoli sul circuito


Non finisce di stupire Tiger Woods, il grande Campione. Eccolo allo Zozo Championship, giocato sul par 70 dell'Accordia Golf Narashino a Chiba, l’evento con cui il PGA Tour fa il suo esordio in Giappone. Aveva un obiettivo Tiger Woods: raggiungere Sam Snead, che lo avanzava di un solo titolo...continua

Golf
PILLOLE DI GOLF/287: ALL'ALBENZA IL CAMPIONATO INDIVIDUALE AIGG

Dario Bartolini si aggiudica il titolo italiano asoluto


BERGAMO - A conclusione del nostro challenge, è il momento del Campionato individuale 2019. Siamo ad Almenno San Bartolomeo, nel Bergamasco, al Golf Club Albenza. Il Campo copre 85 ettari di delicate colline in direzione delle Prealpi lecchesi, su cui si snodano 27 buche nate da più...continua

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La nostra rubrica sul mondo golfistico a cura di Paolo Pilla

PILLOLE DI GOLF/224: FRANCESCO MOLINARI NELLA STORIA

Trionfo all'Open Championship, primo italiano a vincere un major


CARNOUSTIE - Al termine dell’ultimo giro, un’esplosione di gioia dal mondo del Golf: Francesco Molinari ha vinto l’Open Championship, il major più antico. È un successo molto importante per il Golf italiano.

La fama di questo torneo è tale che per i 156 atleti, provenienti da 28 nazioni di tutti i continenti, è la più forte emozione della loro carriera. Gioca un ruolo forte il posto, Carnoustie in Scozia, in cui si gioca già dai primi anni del 1500, e che da allora, è considerata una delle mete di Golf più difficili al mondo. Qui sono state scritte tante pagine, tra storia e leggenda.

Vediamone i particolari, e poi un po’ di cronaca: Con i suoi 6.786 metri, è il Campo più lungo che ospita l’Open: è stretto, lo punteggiano numerosi bunker strategici, ed è esposto ai forti venti che soffiano lungo la costa. Per le migliaia di spettatori, rappresenta un’atmosfera unica, da non dimenticare. Montepremi ricco, 10.250.000 dollari (circa 8.769.000 euro). Per partecipare bisogna rientrare in una delle esenzioni rappresentate dai meriti acquisiti per il successo nei vari Campionati. A calamitare l’attenzione degli spettatori, Tiger Woods, che nel 2000 a St Andrews divenne Campione di Golf dell’anno, ma è difficile ogni ipotesi sul suo rendimento. Carnoustie segna definitivamente il suo ritorno, e questo provoca piacere ai suoi tanti fan. È la ventesima volta che gioca questo Open, ed è tutto proteso alla conquista del “Claret Jug”. Per la curiosità, nella classifica di Forbes, la rivista americana che ogni anno pubblica l’elenco degli sportivi più ricchi, Tiger Woods con oltre 43 milioni di dollari, è al primo posto tra i giocatori di Golf. La maggior parte arrivano dalle sponsorizzazioni. Nonostante gli stop per i problemi alla schiena, rimane il più ricco dei professionisti di Golf.

In questo terzo major stagionale ci sono tutti i primi 50 giocatori del ranking mondiale, e tra essi, il nostro Francesco Molinari, in grandi condizioni di forma: nelle ultime gare ha messo in evidenza un gioco di altissimo livello, e al momento non sembra avere problemi: Al John Deere Classic giocato la settimana scorsa nell’Illinois è arrivato secondo, dopo una prestazione sopra le righe: aveva chiuso la gara con sette birdie senza bogey, miglior score dell’intero turno. Questa volta, il torinese è di diritto tra i favoriti del major in compagnia dei candidati al titolo in cui trova posto Dustin Johnson leader mondiale, Justin Rose, Bubba Watson, Phil Mickelson. L’unico dubbio su Francesco riguarda la rapidità nello smaltire il cambio di fuso orario, ma lui si sente su di tono. A difendere il titolo è Jordan Spieth, che sembra, però, poco convincente. Le sorprese tuttavia possono essere tante, soprattutto quando c’è vento.

Nella prima giornata si comincia alle ore 6,35 locali (ore 7,35 italiane). Si gioca a terne con partenze tutte dalla buca 1 a distanza di 11 minuti l’una dall’altra. Francesco Molinari parte alle 13,26 in team con Justin Thomas, e Branden Grace.

All’avvio, è Kevin Kisner a prendere il comando, con 66 (-5). Il 34enne del South Carolina realizza un eagle, quattro birdie e un bogey e rimane al vertice tutto il giro.

F. Molinari tiene bene, conclude al 18° posto con 70 (-1), affiancato da Rickie Fowler. Partito molto deciso, è passato al giro di boa con un “meno 2” (tre birdie e un bogey), altro birdie alla 15, poi finale un po’ amaro per due bogey, che lo hanno portato fuori dai top ten.

Dopo un buon inizio, Tiger Woods ha leggermente ceduto. 32esimo con 71 (par). La sua prova è comunque da ritenersi positiva, termina alla pari con gli australiani Jason Day e Adam Scott. Non bene Dustin Johnson, leader mondiale, 129° con 76 (+5).

Nella seconda giornata, dalle condizioni meteo difficili, Kevin Kisner è raggiunto in vetta da Zach Johnson. Francesco Molinari perde undici posizioni, occupa lo stesso posto di Tiger Woods, 29°. Ma c’è da dire che hanno entrambi giocato con le condizioni meteo in assoluto le più difficili. È la giornata del taglio, oggi. Per rimanere in gara è necessario chiudere entro la 66ª piazza. E sono tanti i big che tornano a casa, tra cui Justin Thomas che sognava l’Open Championship, e Dustin Johnson, numero uno mondiale.

Il terzo round vede Francesco Molinari in super rimonta dal 29° al quinto posto, sodale con Tiger Woods, sesto, che ormai si può dire tornato in forma. Francesco ha espresso un ottimo gioco, evidenziato da sei birdie senza bogey e da incisivi putt, per il 65 (-6). Tiger Woods è apparso come ai suoi tempi migliori, respinge a forza il fantasma del declino; sta emettendo un grande acuto, impensabile dopo i guai fisici sopportati. Tattico, a volte prudente, altre aggressivo, ha sempre usato strategia: dopo sei birdie, un solo errore alla buca 16 dove, dalla stessa posizione di Molinari, non ha calibrato la forza del colpo ed è incappato nell’unico bogey. Protagonisti entrambi della terza giornata, i due domani saranno a fianco, in corsa per il titolo. Stanno dominando i giocatori statunitensi, alla testa il campione in carica Jordan Spieth, che ha iniziato con un eagle, e si ripropone per il bis del titolo.

Gli inglesi, padroni di casa, che con Fleetwood detengono il record del Campo, si devono accontentare del ricordo, l’orgoglio di Sir Nick Faldo del 1992. Si dà da fare Justin Rose. Fortunatamente ha superato il taglio, ma è dura.

Spieth, Bosco, Rose, Fleetwood, Noren, Kisner, Molinari, sono tutti in lizza per sollevare il famoso Claret Jug. Va ricordato che gli ultimi tre Open Championship tenuti a Carnoustie, sono stati tutti decisi dai play-off.

Siamo al gran finale segnato da forti emozioni, forse anche maggiori di quelle che ci aveva regatato Costantino Rocca a St. Andrews. Molinari vince, a due colpi dai secondi.

Ammirata da tutti la strategia, e il sangue freddo, in una parola la maturità di F. Molinari, partito con tre colpi di svantaggio dai leader americani, e penalizzato talvolta dal forte vento. Non ha mai sbagliato un colpo nelle ultime 36 buche. Tiger Woods, sostenuto e applaudito dal pubblico di cui rivive il sogno, interpreta meglio le prime nove, ed è quindi un rincorrersi. Fa doppio bogey alla 11, mentre Francesco, imperterrito, continua con i suoi par. Aveva messo il turbo già alla 15 con un gioco perfetto in ogni parte del Campo, bissa il birdie già raccolto alla 17. Il putt finale provoca gli applausi scroscianti, interminabili, sinceri, del pubblico. Gli son serviti 276 colpi per girare il torneo: (70, 72, 65, 69) per un frutto di -8 colpi rispetto al Par del Campo. Vince la gara più prestigiosa del mondo, sul difficile percorso del Carnoustie Golf Links, in Scozia. È la prima volta che un italiano vince un Major. Questo è il più antico, l’Open Championship nella sua 147esima edizione. Vola al sesto posto nella classifica mondiale, si garantisce il posto in squadra per la Ryder Cup, incassa il premio più elevato fin qui ottenuto: 1.890.000 dollari, entra nella storia del golf italiano e mondiale. Complimenti Francesco!
Paolo Pilla