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Golf
PILLOLE DI GOLFF/272: TRIONFO SUDAFRICANO IN "CASA" DI SERGIO GARCIA

Niente poker per l'iberico, l'Andalucia Master va a Bezuidenhout


SOTOGRANDE (SPAGNA) - È un evento attesissimo, si può definire da giocare a casa di Sergio Garcia, che qui ha la sua fondazione. Per ben tre volte Garcia ha conquistato l'Andalucia Valderrama Masters, cercherà il poker, sarà comunque di sicuro protagonista. Dovrà...continua

Golf
PILLOLE DI GOLF/271: MATTHEW JORDAN ALL'ULTIMO COLPO NELL'ITALIAN CHALLENGE

L'inglese si impone al playoff sull'azzurro Scalise


MONTEROSI (VT) - Usciamo per un po’ dagli schemi del PGA, e dell’European Tour, per vedere come vanno le cose con l’Italian Challenge. Il Challenge Tour è il tour di golf professionale maschile europeo di secondo livello. È gestito dal PGA European Tour e, come per...continua

Golf
PILLOLE DI GOLF/270: IL GOLF ABBRACCIA LA SOLIDARIETA’

A Ca' della Nave l'undicesimo Trofeo Par 108


MARTELLAGO - Non finisce di stupire il Par 108. È nato bene, ed è un continuo crescendo: per l’affiatamento dei soci, e la buona organizzazione. Domenica il loro Comitato ha programmato una Louisiana a quattro giocatori, 18 buche stableford sul percorso del Club di Ca della...continua

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La nostra rubrica sul mondo golfistico a cura di Paolo Pilla

PILLOLE DI GOLF/227: JUSTIN THOMAS SENZA RIVALI AL BRIDGESTONE INVITATIONAL

Il terzo evento del circuito World Golf Championship


AKRON (USA) - È Francesco Molinari a godere il favore degli spettatori. Lo divide con il leader mondiale Dustin Johnson, che di WGC ne ha già conquistati cinque. Anche Tiger Woods, riemerso grazie alla bella prestazione nell’Open Championship, è atteso con curiosità, è per lui l’attenzione dei presenti. È fiducioso, questa contesa l’ha vinta ben otto volte, evidenti sono anche le speranze dei suoi fans.
Il Bridgestone è il primo dei due grandi tornei giocati in successione, il secondo, subito a seguire, sarà l’US PGA Championship, l’ultimo dei quattro eventi del Campionato di Golf del mondo. Oggi Molinari si presenta con le massime referenze: In meno di due mesi ha vinto un major (US Open), un torneo sull’European Tour (BMW PGA Championship) e uno sul PGA Tour (Quicken Loans). Tre trionfi, che hanno proiettato il campione torinese al sesto posto del ranking mondiale. È di sprone per tutti gli altri azzurri, si trova nella lista dei favoriti.
Siamo in Ohio, ad Akron, sul percorso del Firestone CC (par 70), in una partita che si presenta di grande caratura tecnica e agonistica, il montepremi è di 10.000.000 di dollari. A difendere il titolo, è il giapponese Hideki Matsuyama, che non è, però, in grande forma. A seguirlo nel ranking sono Justin Rose, Justin Thomas e Brooks Koepka. Un passo indietro, perché un po’ discontinui, gli altri facenti parte dei primi dieci: Jon Rahm, Rory McIlroy, Jordan Spieth, Rickie Fowler e Jason Day. La formula del circuito non prevede tagli: i settantuno partenti correranno tutti fino a domenica.
L’avvio – xampo in perfette condizioni, è Ian Poulter a prendere il sopravvento. Proteso a conquistare un posto nella Ryder Cup, con un gioco di grande levatura riesce a destare l’interesse del capitano europeo Thomas Bjorn. Supera nel finale Kyle Stanley, che è stato al comando per quasi tutto il giorno; gira il primo round in sessantadue colpi (-8). Prende le distanze da tutti, è da solo in vetta. Dietro di lui gli americani Rickie Fowler e Kyle Stanley, con (-7). Tiger Woods non delude le attese dei suoi fans, anche se, per sua ammissione, non ha dato il meglio, è 14esimo (-6). È in ottima forma, seppure in un giro caratterizzato da qualche imprecisione, alla fine ha fatto quadrare i conti. Jim Furik sta pensando di farlo giocare la Ryder Cup di Parigi, affidandogli il ruolo di vice-capitano del team USA. Francesco Molinari, reduce dalla settimana sabbatica che si è goduto andando in vacanza con la famiglia dopo la mirabile vittoria di Carnoustie, inizia in sordina, subisce quattro bogey. Con addosso gli occhi di tutti s’impenna, e quattro birdie lo portano ad annullarli, e raggiungere il par. Termina tuttavia nella parte bassa della classifica, è 46esimo. Un po’ attardato è anche il numero uno mondiale, Dustin Johnson, 39° con 69 (-1).
Sul cappellino di tutti i giocatori oggi, e lo sarà per tutto il torneo, è attaccato un nastrino giallo: manifesta un pensiero a Jarrod Lyle, il 36enne australiano che sta giocando la sua ultima buca, colpito per la terza volta dalla leucemia, malato terminale.
La seconda giornata vede Molinari rimanere in bassa classifica, 53° (+2) di giornata. Al comando un trio, due inglesi e uno statunitense: Ian Poulter, raggiunto dal connazionale Tommy Fleetwood artefice del miglior score di giornata con sessantatré colpi, e dal prodigioso americano Justin Thomas. Tutti e tre puntano al titolo. Gli occhi di Thomas Bjorn, capitano europeo, puntano ancor più su Poulter, che agogna di partecipare alla Ryder Cap. Dustin Johnson non riesce a decollare, Tiger Woods, sempre più tonico, ha guadagnato quattro posizioni. Con un (-2) di giornata sale al decimo posto, e nelle sue parole c’è molto di propositivo. Sergio Garcia (37° con 139, -1) non si evolve, sta mettendo a rischio la sua partecipazione alla Ryder Cup, e con lui Paul Casey e Hideki Matsuyama, che lo affiancano. Per Dustin Johnson, vertice mondiale, non ce n’è proprio. Sta ormai pensando al major (US PGA Championship) della prossima settimana. Quanto a Molinari ha avuto fasi alterne: 3 birdie e 5 bogey. Era in par alla sedici, poi due bogey in chiusura lo allontanano.
Il terzo round è patrimonio di Justin Thomas. C’era da aspettarselo, spicca il volo, inseguito dal nordirlandese Rory McIlroy, e l’inglese Ian Poulter. È un fuoriclasse Thomas, gira in 67 colpi, sale al comando a quota -14, con tre lunghezze dagli inseguitori. Francesco Molinari resta indietro. C’è un risveglio dell’australiano Jason Day, che con 10 colpi sotto il par conquista il quarto posto. È Rickie Fowler, che realizza il miglior giro di giornata: in 65 colpi, recupera 20 posizioni, sale a -8. Tiger Woods perde quota, con un giro in 73 colpi scende in 28esima posizione. Francesco Molinari, ancora indebolito dall’impegno profuso nello storico trionfo del British Open, fa doppio bogey alla 18, chiude in par, costretto a conservare l’alta posizione: è 57° a quota +2.
E siamo alla resa dei conti. Com’era ormai nell’aria, è quello stupefacente Thomas a dominare. Con un totale di (-15), si impone con ampio margine, quattro lunghezze dall’inseguitore. Al secondo posto si è portato il trentenne americano Kyle Stanley (269, -11), il numero uno mondiale Dustin Johnson è terzo, grazie a una volata finale in (-6), miglior punteggio del giro. Francesco Molinari riesce solo ora ad alzare un po’ la testa, grazie a un parziale di 69 (-1), stesso score di Sergio Garcia: attua una buona rimonta, dal 57° risale al 39° posto. Ha affrontato il giro con un buon gioco, ha però ormai in testa l’US PGA Championship della prossima settimana al Bellerive CC di St. Louis. Delude Tiger Woods: ha ceduto nel weekend, è decimo; dopo due bei giri d’avvio, ci si aspettava di più da lui. Incappa due volte nel 73 (+3), finisce al 31° posto in par.
Non ha faticato per vincere Justin Thomas, gli inseguitori sono crollati, toccherà a lui difendere il titolo nell’US PGA Championship. Ha 25 anni, è il più giovane a imporsi in un major, in un WGC e nella Fedex Cup. Dalla terza sale alla seconda posizione nel world ranking, in cui Molinari conserva il sesto posto. Fa ritorno a casa con in tasca un bel gruzzolo, un assegno di 1.700.000 dollari.
Paolo Pilla